Analgésicos comunes están causando ataques al corazón.

Nota del Editor: Este artículo es una reimpresión. Fue publicado originalmente el 24 de mayo de 2017.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) son recetados extensamente en todo el mundo. En los EE. UU., se escriben más de 70 millones de recetas y se consumen 30 mil millones de dosis al año cuando se incluyen los AINE de venta libre.1

En muchos casos, los AINE se recetan para tratar el dolor de espalda, dolores de cabeza, dolor menstrual y artritis. Aunque la mayoría considera que el medicamento es inofensivo, la verdad es que, según estimaciones conservadoras, más de 100,000 personas son hospitalizadas cada año por los efectos secundarios de los AINE y más de 16,000 de ellas mueren.2

Los efectos secundarios del uso a largo plazo de los AINE van desde la pérdida de audición hasta sangrado gastrointestinal. Desafortunadamente, no hay un antídoto específico para la intoxicación por AINE, lo que puede llevar a acidosis metabólica, fallo orgánico multisistémico y muerte.3

La investigación ha descubierto ahora que los efectos secundarios de los AINE pueden ocurrir incluso con el uso a corto plazo, aumentando su riesgo de sufrir un ataque al corazón en la primera semana a un mes si toma el medicamento de manera consistente.4 La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA) ha reconocido los riesgos asociados con los AINE desde 2004.5

Para revisar todos los estudios sobre los AINE, la FDA también recomendó limitar el uso de los AINE de venta libre. Esta orden de revisión llegó poco después de la retirada del mercado de rofecoxib (Vioxx) debido a un aumento en el riesgo cardiovascular.6 Poco después de la retirada de Vioxx, otro AINE, valdecoxib (Bextra), fue retirado de las estanterías debido a un mayor riesgo de problemas cardíacos, estomacales y cutáneos que superaban los beneficios del uso del medicamento.7

¿Qué es un infarto de miocardio?

El corazón requiere un suministro de oxígeno y nutrientes para permitir que el músculo siga bombeando. Tiene dos grandes arterias coronarias que se ramifican de su aorta, las arterias coronarias derecha e izquierda. Estas arterias se ramifican aún más para alimentar al corazón con el oxígeno y los nutrientes que necesita.

Si una de las arterias más grandes o ramas se obstruye, la parte del corazón que esa arteria alimenta se queda sin oxígeno. Si la situación continúa demasiado tiempo, esa área del músculo cardíaco morirá. Esta es la descripción convencional de un infarto de miocardio (IM), o literalmente “muerte del músculo cardíaco”.8

Los signos de un ataque al corazón no siempre son claros. Hay varios signos tempranos que pueden no parecer relacionados con su corazón. Aunque el dolor en el pecho es el más común, puede experimentar otros síntomas, y las mujeres pueden tener un ataque al corazón sin sentir presión en el pecho.9

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Aunque la enfermedad cardíaca sigue siendo la principal causa de muerte en las mujeres en los EE. UU., las mujeres pueden atribuir los síntomas a condiciones menos graves como el reflujo ácido, la gripe o el envejecimiento. Incluso cuando los síntomas son sutiles, las consecuencias pueden ser mortales.

Si usted o un ser querido experimentan alguno de estos síntomas,10,11,12 no espere. Llame a su número de emergencia local – 911 en los EE. UU. – para obtener ayuda. Activar su sistema de emergencia temprano puede reducir el riesgo de daño cardíaco permanente y muerte.

Presión en el pecho descrita como un elefante sentado en su pecho

Sensación de plenitud o dolor en el centro del pecho que puede ir y venir

Dolor en el brazo, espalda, cuello, mandíbula o estómago

Dolor de muelas que va y viene

Falta de aliento o dificultad para respirar

Sudor frío, mareos o náuseas

Indigestión o sensación de “ahogo”

Debilidad extrema o ansiedad

Latidos cardíacos rápidos o irregulares

Dolor que se extiende al brazo

Fatiga inusual que puede durar días

Malestar general o una sensación vaga de enfermedad

Los AINE Pueden Aumentar Su Riesgo de Ataque Cardíaco en la Primera Semana

El objetivo del estudio de 2017 publicado en The BMJ fue evaluar el riesgo de un IM asociado con el uso de AINE en situaciones del mundo real utilizando un modelo estadístico (bayesiano) que convierte los resultados de las pruebas en una probabilidad real de que el evento pueda ocurrir.13

Los investigadores utilizaron estudios que recopilaron información de bases de datos de atención médica europeas y canadienses, reuniendo información de ocho estudios que cumplían con los criterios y más de 440,000 individuos.14 Los investigadores evaluaron la probabilidad de un IM en los primeros siete días en que un individuo tomaba AINE específicos.

Encontraron que la probabilidad de que un individuo pueda experimentar un IM en los primeros siete días aumentó para el celecoxib (Celebrex), ibuprofeno, diclofenaco (Voltaren), naproxeno (Naprosyn) y rofecoxib (Vioxx). Esto solo se suma a la creciente evidencia que vincula los AINE con síntomas cardiovasculares.

El riesgo de ataque cardíaco aumentó un 24% con el celecoxib (Celebrex), un 48% con el ibuprofeno, un 50% con el diclofenaco (Voltaren), un 53% para el naproxeno (Aleve, Naprosyn) y un 58% para el rofecoxib (Vioxx), que fue retirado del mercado debido a riesgos cardiovasculares aumentados.15

Los investigadores determinaron que había un mayor riesgo asociado con dosis más altas. Las dosis de venta libre suelen ser más bajas que las dosis recetadas de AINE. La creciente evidencia de los riesgos cardiovasculares con todos los AINE llevó a la FDA a fortalecer su advertencia en 2015.16 Esta advertencia se basó en la revisión de la literatura de la FDA desde la orden en 2004, e incluyó información como:17

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Los AINE aumentan el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, especialmente a dosis más altas.
Los AINE pueden aumentar el riesgo de ataque cardíaco en personas con o sin antecedentes de ataque cardíaco o riesgo de enfermedad cardíaca.
Los pacientes tratados en el primer año después de un ataque cardíaco con AINE tenían más probabilidades de morir que aquellos que no fueron tratados con AINE.
Existe un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca en aquellos que usan AINE.

Diferencias en el Riesgo de Infarto de Miocardio Entre AINE

En este video, el Dr. Partha Nandi, creador y presentador del programa de televisión de estilo de vida médico “Ask Dr. Nandi”, describe los resultados de otro estudio que evalúa el uso de AINE durante una infección respiratoria superior. Los resultados fueron similares al estudio de 2017 que evaluaba el IM y los AINE en las bases de datos de atención médica europeas y canadienses.

Los investigadores señalaron que el estudio era observacional, por lo que no sería posible sacar conclusiones sobre causa y efecto a partir de sus resultados.18 Otros criticaron el estudio, diciendo que otros factores podrían haber sido la causa de los MIs aumentados en el estudio.19

Sin embargo, los investigadores estudiaron más de 60,000 casos de IM antes de concluir que el uso actual de AINE estaba asociado con un riesgo significativamente aumentado de un IM agudo.20 El uso de AINE mostró un rápido inicio del riesgo de IM en la primera semana que se niveló para el día 30.

Celecoxib y diclofenaco mostraron una sola ola de mayor riesgo en la primera semana, mientras que ibuprofeno, naproxeno y rofecoxib exhibieron un riesgo adicional aumentado durante los ocho a 30 días de consumo del medicamento. Los investigadores especularon que las diferencias entre los AINE podrían estar relacionadas con el efecto de los medicamentos en la función renal.21

Los hallazgos también sugirieron que el riesgo de IM asociado con rofecoxib era mayor que el de otros AINE incluidos en el estudio. Esto se alinea con los resultados de estudios anteriores que llevaron a la retirada de rofecoxib del mercado.

Los AINE Tienen Otros Riesgos

Los AINE también aumentan su riesgo de otras afecciones de salud, algunas de las cuales pueden ser mortales. Por ejemplo, los investigadores han determinado que las mujeres que tomaron AINE en las primeras 20 semanas de embarazo tenían un riesgo significativamente mayor de aborto espontáneo.22 El estudio evaluó los registros de salud de más de 50,000 mujeres canadienses y encontró que aquellas que tomaron AINE al principio de su embarazo tenían un riesgo 2.4 veces mayor de aborto espontáneo.

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Los investigadores hipotetizan que el efecto de los AINE en las prostaglandinas hormonales que apoyan el embarazo puede ser el desencadenante. El uso de AINE también está asociado con la fibrilación auricular en pacientes que previamente tuvieron un infarto de miocardio.23 Aunque pueda creer que puede descartar este factor de riesgo particular, es importante tener en cuenta que la investigación demuestra que hasta el 45% de los ataques cardíacos son clínicamente silenciosos o sin síntomas.24

Muchos de estos infartos silenciosos se descubren durante un examen físico de rutina o un electrocardiograma donde el médico nota daño en el músculo cardíaco.

El uso de AINE también aumenta su riesgo de sangrado en el tracto gastrointestinal (GI) superior e inferior. El sangrado en el tracto GI superior se informa con más frecuencia y ocurre con todas las formulaciones de AINE.25 Hasta el 15% del sangrado en el tracto GI superior informado en un solo condado de Dinamarca puede atribuirse al uso de AINE.

El sangrado en el tracto GI inferior ocurre con la mayoría de los AINE, al igual que el aumento de la permeabilidad mucosa y la inflamación del tracto GI inferior.26 Otros hallazgos asociados con el sangrado en el tracto GI inferior incluyen anemia, pérdida oculta de sangre, pérdida de proteínas y malabsorción.

Los Analgésicos Son una Píldora Amarga

El control del dolor sin abordar el problema físico subyacente puede aumentar su riesgo de experimentar efectos secundarios de los medicamentos que está tomando, o llevarlo a recurrir a medicamentos aún más fuertes que tienen efectos secundarios más peligrosos.

Le recomiendo encarecidamente que agote otras opciones antes de recurrir al uso consistente de analgésicos, incluso a corto plazo. La verdad es que muchos medicamentos utilizados para tratar el dolor pueden aumentar su riesgo de ataque cardíaco, cambiar la química de su cerebro y posiblemente su comportamiento.

El sueño, por ejemplo, es un factor importante en cómo percibe el dolor. Dormir ocho horas de calidad todas las noches puede ayudarlo a hacer frente al malestar que experimenta.37 Su experiencia de dolor se ve afectada por varios factores, de los cuales el sueño puede ser el más importante. El sueño, el dolor y la depresión son una triada fuertemente interconectada donde un cambio en uno afecta a los otros dos.

Si tiene problemas para conciliar el sueño o para mantenerlo, querrá consultar mi artículo, “Top 33 Tips to Optimize Your Sleep Routine.” Puede leer más sobre los cambios que los medicamentos hacen en su cerebro y 19 soluciones no farmacológicas para el alivio del dolor en mi artículo anterior, “Opioid Deaths Continue to Rise Despite Drop in Prescriptions.”