Albert Ruddy, productor de El Padrino y Million Dollar Baby, fallece a los 94 años | California

Albert S Ruddy, un productor y escritor colorido y nacido en Canadá que ganó premios Oscar por El Padrino y Million Dollar Baby, desarrolló la comedia carcelaria y deportiva The Longest Yard y ayudó a crear la exitosa sitcom Hogan’s Heroes, ha fallecido a la edad de 94 años.

Ruddy murió “pacíficamente” el sábado en el centro médico de la UCLA, según un portavoz, quien agregó que entre sus últimas palabras estaban: “El juego ha terminado, pero ganamos el juego”.

Alto y musculoso, con una voz ronca y el estilo de un chico de la ciudad, Ruddy produjo más de 30 películas y estuvo presente en lo más alto y lo más bajo, desde El Padrino y Million Dollar Baby hasta Cannonball Run II y Megaforce, nominadas a los premios Golden Raspberry por la peor película del año.

De lo contrario, tuvo una mezcla de éxitos como The Longest Yard, que produjo y creó la historia, y fracasos como el thriller de Arnold Schwarzenegger Sabotage. Trabajó a menudo con Burt Reynolds, comenzando con The Longest Yard y continuando con dos comedias de Cannonball Run y Cloud Nine. Además de Hogan’s Heroes, sus créditos televisivos incluyen las películas Married to a Stranger y Running Mates.

Nada luce mejor en tu currículum que El Padrino, pero producirlo puso en peligro el trabajo, la reputación y la vida misma de Ruddy.

Frank Sinatra y otros ítaloamericanos estaban furiosos con el proyecto, ya que temían que endureciera los estereotipos de los italianos como criminales, y los mafiosos de la vida real le hicieron saber a Ruddy que lo estaban vigilando. Una noche escuchó disparos fuera de su casa y el sonido de las ventanas de su automóvil siendo disparadas.

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En el tablero de su automóvil había una advertencia de que debía cerrar la producción de inmediato.

Ruddy se salvó a sí mismo, y a la película, a través de la diplomacia; se reunió con el jefe del crimen Joseph Colombo y un par de matones para discutir el guion.

“Joe se sienta enfrente de mí, un tipo está en el sofá, y otro tipo está sentado en la ventana”, le dijo Ruddy a Vanity Fair en 2009. “Se pone sus pequeñas gafas de Ben Franklin, lo mira (el guion) durante unos dos minutos. ¿Qué significa esto de ‘Fade in?’ preguntó”.

Ruddy aceptó eliminar una sola mención gratuita de la palabra “mafia” y hacer una donación a la Liga de Derechos Civiles Ítaloamericanos. Colombo estaba tan complacido que instó a Ruddy a aparecer con él en una conferencia de prensa anunciando su aprobación de la película, una reunión que llevó a que se fotografiara a Ruddy junto a miembros de la mafia organizada.

Con las acciones de la empresa matriz Gulf & Western cayendo rápidamente, Paramount despidió a Ruddy, solo para que el director Francis Coppola se opusiera y lo volviera a contratar. Al final, los mafiosos fueron elegidos como extras y consultados abiertamente por los miembros del elenco. Ruddy mismo hizo una aparición especial como guardia de un estudio de Hollywood.

“Era como una familia feliz”, le dijo Ruddy a Vanity Fair. “A todos estos tipos les encantaban los personajes del mundo criminal, y obviamente a los tipos del mundo criminal les encantaba Hollywood”.

Con un elenco que incluía a Marlon Brando, Al Pacino y Robert Duvall, El Padrino fue una sensación crítica y comercial y sigue siendo una de las películas más queridas y citadas de la historia.

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Ruddy estuvo casado con Wanda McDaniel, una ejecutiva de ventas y enlace para Giorgio Armani que ayudó a que la marca fuera omnipresente en Hollywood, ya sea en películas o en eventos promocionales. Tuvieron dos hijos.

Nacido en Montreal en 1930, Albert Stotland Ruddy se mudó a los Estados Unidos siendo niño y creció en la ciudad de Nueva York. Después de graduarse de la Universidad del Sur de California, trabajaba como arquitecto cuando conoció al actor de televisión Bernard Fein a principios de la década de 1960. Ruddy estaba cansado de su carrera, y él y Fein decidieron desarrollar una serie de televisión, aunque ninguno había hecho ninguna escritura.

Su idea original era una comedia ambientada en una prisión estadounidense, pero pronto cambiaron de opinión.

“Leímos en el periódico que … (una) cadena estaba haciendo una comedia ambientada en un campo de prisioneros de guerra italiano y pensamos, ‘Perfecto'”, explicó Ruddy más tarde. “Reescribimos nuestro guion y lo ambientamos en un campo de prisioneros de guerra alemán en unos dos días”.

Protagonizada por Bob Crane como el astuto Col Hogan, Hogan’s Heroes se emitió de 1965 a 1971 en CBS, pero fue criticada por trivializar la Segunda Guerra Mundial y convertir a los nazis en caricaturas adorables. Ruddy recordaba al jefe de la cadena William Paley llamando al concepto del programa “reprochable”, pero suavizándose después de que Ruddy “literalmente representara un episodio”, completo con ladridos de perros y otros efectos de sonido.

Mientras Fein continuaba con Hogan’s Heroes, Ruddy se dedicó al cine, supervisando la película de bajo presupuesto Wild Seed para la compañía de producción de Brando. Su reputación por manejar costos resultó muy útil cuando el jefe de Paramount Pictures, Robert Evans, adquirió los derechos de la novela superventas de Mario Puzo, El Padrino, y buscó un productor para lo que se suponía que sería una película de gángsters de bajo perfil y con fines de lucro.

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“Recibí una llamada un domingo. ‘¿Quieres hacer El Padrino?'” Ruddy le dijo a Vanity Fair. “Pensé que me estaban tomando el pelo, ¿verdad? Dije, ‘Sí, por supuesto, amo ese libro’, que nunca había leído”.