Alas, Jema Galanza de Filipinas no jugará de libero en la Challenger Cup.

Jema Galanza con las compañeras de equipo de Alas Pilipinas Cherry Nunag y Dell Palomata. – MARLO CUETO/INQUIRER.net

HORARIO: Alas Pilipinas en la Copa Challenger de la FIVB

MANILA, Filipinas — Después de ser inicialmente designada como líbero, Jema Galanza vuelve a su posición original como atacante en la Copa Challenger de la FIVB el viernes en el Estadio Ninoy Aquino.

Dos días antes de su partido eliminatorio contra el campeón de la Copa de Desafío AVC, Vietnam, el entrenador de Alas Pilipinas, Jorge Souza De Brito, dijo que Galanza ya no tendrá que jugar como líbero después de sufrir una lesión leve en el pie durante su preparación.

“Ella está mejor y está bien. Será una jugadora regular”, dijo De Brito a Inquirer Sports.

De Brito también reveló que Dawn Macandili-Catindig será la única líbero de Alas, ya que Jen Nierva de Chery Tiggo y Eya Laure no entrenaron con el equipo nacional.

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Por su parte, Alyssa Solomon pidió permiso para saltarse el torneo, ya que necesita más tiempo para recuperarse después de liderar la gira de redención de títulos de la Universidad Nacional en la temporada 86 de la UAAP en mayo pasado. Probablemente se unirá a Alas para la SEA V.League en agosto.

“Solomon, como mencioné, aún está en proceso de recuperación. Solicitó más tiempo desde que la contactamos. Y los demás no asistieron”, dijo el entrenador brasileño.

Alas se enfrenta a Vietnam el viernes a las 6:30 p.m., con la esperanza de avanzar a la semifinal eliminatoria del sábado, ya que solo uno de los ocho países participantes —incluyendo Argentina, Bélgica, República Checa, Kenia, Puerto Rico y Suecia— se clasificará para la Liga de Naciones de Voleibol del próximo año.

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Enfrentando a un duro rival del sudeste asiático, De Brito confía en la Mejor Armadora de la Copa de Desafío Jia De Guzman y la Mejor Atacante Opuesta Angel Canino para liderar al equipo de medallistas de bronce también compuesto por la recién llegada Bella Belen, Thea Gagate, Fifi Sharma, Sisi Rondina, Vanie Gandler, Faith Nisperos, Arah Panique, Julia Coronel, Dell Palomata y Cherry Nunag.

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Por otro lado, Suecia y Bélgica se enfrentan en un partido eliminatorio para abrir la Copa Challenger de Voleibol Femenino de la FIVB 2024 el jueves a las 5 p.m.

Suecia, campeona de la European Golden League, trae un equipo formidable liderado por la Jugadora Más Valiosa de la liga, Isabelle Haak, contra Bélgica, medallista de bronce de la European League, liderada por la estrella atacante Britt Herbots y la bloqueadora central Silke Van Avermaet.

Puerto Rico y Kenia se enfrentan a las 3 p.m., buscando el otro puesto en la semifinal también el jueves.

Puerto Rico fue uno de los primeros en clasificarse para la Copa Challenger, al encabezar la Final Four de la Liga Internacional de la Confederación de Voleibol de América del Norte, Central y el Caribe el año pasado.

Rumbo a los Juegos Olímpicos de París, Kenia presume de tener el equipo femenino mejor clasificado en la Confederación Africana de Voleibol liderado por la capitana y veterana bloqueadora central Trizah Atuka.