Ahora sabemos que podemos competir

El entrenador Tim Cone y Gilas Pilipinas terminan su campaña en el Fiba OQT con la cabeza en alto a pesar de no lograr avanzar a la final. –FOTO DE FIBA

Aún afectado por la derrota de Gilas Pilipinas ante Brasil que puso fin a la aspiración de los nacionales de llegar a los Juegos Olímpicos de París, el entrenador nacional Tim Cone dijo el sábado que aún hay algo positivo que sacar de la campaña.

“Es difícil hablar de esto después de perder, pero es una experiencia de crecimiento para nosotros,” dijo Cone tras la derrota por 71-60 a manos del No. 12 del mundo, Brasil, en la semifinal del Torneo de Clasificación Olímpica (OQT) de Fiba en el Arena Riga.

“Es como un momento de ‘ahora sabemos’, ‘ahora sabemos que podemos competir. Así que ahora, ¿cómo damos ese siguiente paso para mejorar un poco más, y no solo competir, sino ganar?”

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Al igual que muchos en el entorno de Gilas Pilipinas, Cone cree que la campaña en Riga ha renovado la creencia del programa en sí mismo.

En solo la semana pasada, Filipinas derrotó al No. 6 del mundo, Letonia, en su propio terreno y menos de 24 horas después amenazaron a un alto equipo georgiano clasificado No. 23 que luchaba por su vida.

Gilas Pilipinas pone fin a su carrera en el Fiba OQT y a los sueños de llegar a los Juegos Olímpicos de París con una derrota ante Brasil en las semifinales. –FOTO DE FIBA

Más allá de las lecciones tácticas, es la confianza generada en esos juegos lo que impulsará a Gilas Pilipinas mientras dirige su mirada hacia el próximo sueño en Qatar, donde se jugará la próxima Copa del Mundo de Fiba y se ofrecerán plazas para los Juegos Olímpicos de Los Ángeles.

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“Jugar este tipo de torneo, donde juegas 3 partidos en 4 días, se vuelve más y más difícil cada juego. Estas son cosas a las que tendremos que ajustarnos,” dijo Cone.

“No esperábamos estar aquí, pero una vez aquí, esperábamos ganar. Es una decepción increíble para nosotros y no vamos a saltar arriba y abajo y decir, ‘¡Yay, hicimos nuestro trabajo y todos estaban orgullosos de nosotros!’ Esperemos que eso no entre en nuestra mentalidad,” agregó.

“Necesitamos seguir empujando y avanzando, mejorando.”