Advertencia de calor para los excursionistas en Estados Unidos en medio de rescates y muertes.

Hace 35 minutos

Por Rachel Looker, BBC News, Washington

Getty Images

Una mujer que hacía senderismo en el sur de California se convirtió en la última en morir en un sendero mientras Estados Unidos experimenta un período de intenso calor veraniego.

La policía de San Diego dijo que el cuerpo de Diem Le Nguyen, de 50 años, fue encontrado el lunes a unas 400 metros del sendero Black Mountain, horas después de que hiciera una llamada de auxilio a otros excursionistas diciendo que tenía “mucho calor y necesitaba agua”.

Su muerte se suma a varias en Colorado y Arizona este mes, y a una serie de incidentes casi fatales en todo el país, ya que lucha contra una “cúpula de calor” y algunas áreas de senderos populares alcanzan máximos de 46°C.

En Colorado, Marsha Cook, de Iowa, colapsó y murió el 10 de junio mientras intentaba el sendero de senderismo “moderado a empinado” al Monumento Nacional de Colorado.

En Sedona, Arizona, una mujer de 44 años de Pennsylvania colapsó y murió de agotamiento por calor el 14 de junio mientras hacía senderismo con su esposo y sus dos hijas.

Dos días después, un hombre de 41 años murió en el sendero Bright Angel en el Gran Cañón.

Aunque los funcionarios no han confirmado que su muerte esté relacionada con el calor, el Servicio Nacional de Parques ha recomendado no hacer senderismo por debajo del borde del Gran Cañón durante una advertencia de calor excesivo.

Las advertencias llegan después de que se descubriera que otra excursionista de California estaba perdida durante 10 días en un paisaje alterado por incendios forestales recientes.

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Lukas McClish, de 34 años, dice que sobrevivió comiendo bayas silvestres y bebiendo agua que recogió en su bota después de perderse cerca de Santa Cruz.

Experiencia no garantizada

Hacer senderismo en calor extremo puede llevar a agotamiento por calor, golpe de calor, hipertermia e hiponatremia, según el Servicio Nacional de Parques de EE. UU. Todos pueden ser potencialmente mortales.

Más de 1,700 personas murieron por causas relacionadas con el calor en los EE. UU. en 2022, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los expertos dicen que incluso los excursionistas más experimentados pueden cometer errores y necesitar rescate rápidamente en medio del calor sofocante.

“Hacer senderismo en los meses de verano es peligroso, especialmente cuando hace mucho calor”, dijo el teniente de policía de San Diego, Dan Meyer, el lunes.

“Incluso si tomas todas las precauciones disponibles, aún existe la posibilidad de que te encuentres en una situación en la que no quieras estar”.

Descender a cañones y desiertos también tiene el riesgo adicional de “inversión de temperatura”, un fenómeno en el que las áreas bajas se mantienen significativamente más calientes que las áreas más altas donde los excursionistas inician su recorrido.

“Un rescate común”

Isaac Sánchez, del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (CalFire), dijo a BBC News que la agencia respondía con frecuencia a enfermedades relacionadas con el calor sufridas por excursionistas en lugares remotos.

El Sr. Sánchez dijo que las emergencias relacionadas con el calor en senderos de senderismo eran “un rescate muy, muy común” para los equipos en el área de San Diego.

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Uno de los errores más comunes y mortales que cometen los excursionistas es no llevar suficiente agua, dijo el Sr. Sánchez.

A pesar de su peso, “queremos ver a la gente llevando galones”.

“Una onza de prevención vale una libra de cura, ¿verdad? Queremos tener demasiada agua, en lugar de no tener suficiente, porque no sabemos qué va a pasar más tarde en el día”.

En el exterior, “estar excesivamente preparado es algo bueno”.

CalFire dijo que los excursionistas no deberían avergonzarse de pedir rescate, ya que no hacerlo correría el riesgo de perderse más y enfermarse más.

“Se reduce a que, independientemente de cuán experimentados y preparados estemos, a veces nos metemos en situaciones de las que no podemos salir sin ayuda”, dice el Sr. Sánchez.

Con información de Max Matza.