Actor de Bolton debuta en su hogar en el Octagon en Testmatch

Una antigua miembro del Youth Theatre del Octagon, Haylie todavía vive en la ciudad y está emocionada de regresar a un lugar con el que está muy familiarizada.

“Es realmente un gran problema para mí”, dijo “El Octagon era donde veía producciones cuando crecía y durante unos tres o cuatro años, desde que tenía 11 años, estaba en el teatro juvenil.

“Hicimos presentaciones en el teatro. Recuerdo haber hecho David Copperfield y creo que también hicimos Oliver Twist.

“Así que ahora, a los 27 años, volver para mi primer papel profesional allí es increíble”.

Testmatch es una obra intrigante y provocadora de Kate Attwell que explora una amplia gama de temas de manera entretenida a lo largo de más de 200 años.

“Es inusual ya que es efectivamente dos obras en una”, dijo Haylie. “La primera mitad se desarrolla hoy en día en Lord’s Cricket Ground. Las Mujeres de Inglaterra están jugando contra India y la lluvia ha detenido el juego.

“Las jugadoras están confinadas al vestuario y el público ve cómo interactúan y cómo se desarrollan sus rivalidades en este espacio confinado.

“Luego, en la segunda mitad, volvemos a la década de 1800 en Calcuta y seguimos a estos dos gobernadores de la Compañía de Indias Orientales. Hay una conexión suelta con el cricket pero realmente es un estudio del colonialismo y el racismo.

“Estos son temas de los que realmente no se habla y no se nos enseña en la escuela. Debo ser honesta, cuando comenzamos a investigar cosas para la obra, no tenía idea de la extensión del colonialismo y el poder que tenía la Compañía de Indias Orientales”.

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En el primer acto, Haylie es Inglaterra 3 – una de un elenco femenino de seis personas. “No tenemos nombres, solo números”, dijo.

Luego, en el segundo acto, es uno de los dos gobernadores de la Compañía de Indias Orientales, con peluca, pantalones bombachos y camisa con volantes.

“Soy el hombre dos, he sido promovido”, se rió

“Hay un gran contraste entre el primer y segundo acto”, dijo. “La primera mitad es muy naturalista y luego cuando volvemos en el tiempo todo está completamente exagerado. Hay un humor muy oscuro y jugar uno de estos payasos, que es lo que son, es muy divertido.

“El público puede reír pero también captar algunos mensajes muy poderosos en el camino.

“Es muy raro tener la oportunidad de interpretar dos personajes completamente contrastantes dentro de la misma obra. También poder interpretar a un hombre es muy divertido”.

Para cualquier persona que pueda sentirse desanimada de venir pensando que la obra trata solo de cricket, Haylie tiene este mensaje tranquilizador.

“Honestamente, no necesitas saber nada sobre cricket”, dijo. “Esa fue una de las cosas que me preocupaba antes de comenzar a trabajar en esto. Pero el cricket está muy en segundo plano, se trata más de la relación de los personajes y sus actitudes”.

Testmatch se ha presentado en el Orange Tree en Richmond con críticas entusiastas.

“Creo que una o dos personas vinieron porque eran fanáticos del cricket y pensaron que era una obra sobre cricket, pero aún así realmente lo disfrutaron”, dijo Haylie.

“Será interesante ver cómo reacciona el público de Bolton a la producción”.

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Parte de ese público probablemente estará dando a Haylie una ovación de pie todas las noches, ya que la familia y los amigos tienen la rara oportunidad de verla en el escenario en su ciudad natal.

“Oh no”, se rió. “Mi mamá y mi abuela vinieron a Richmond y mi mamá dijo ‘te das cuenta de que habrá alguien todas las noches, ¿verdad?”.

“Creo que será un poco raro en la noche de apertura porque he estado viendo espectáculos en el Octagon durante años”.

Ella cree que el teatro es el escenario perfecto para Testmatch.

“Actuaremos ‘en la redonda’, lo cual me encanta”, dijo. “Simplemente invita al público y los hace sentir parte del espectáculo. La narración está a su alrededor y como actor eres muy consciente de eso”.

Haylie claramente no tiene nada en común con el Hombre Dos, su personaje en la segunda mitad de la obra, pero ¿qué tal con Inglaterra Tres?

“Sí, supongo que se parece un poco a mí”, confesó. “Ella es la que trata de mantener la paz y eso es algo que hago. Además, es deportista y tiene ese espíritu competitivo.

“Para mí, siempre quise ser futbolista en lugar de jugar al cricket, pero me rompí un tendón de la rodilla que me impidió jugar”.

Haylie fijó su objetivo en una carrera de actuación cuando estaba en la escuela.

“Fui a Canon Slade en Bolton y la BBC vino y quería niños que fueran buenos en fútbol, niños y niñas, para una nueva serie.

“De alguna manera terminé consiguiendo este papel, no tengo idea de cómo, y estuve en esta sitcom de estilo documental llamada The Cup que se emitía en BBC Two.

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“Desde entonces, simplemente seguí actuando y realmente he estado haciéndolo desde entonces. No fui a una escuela de teatro. He hecho clases en la Escuela de Actuación de Manchester que es bastante prestigiosa, pero realmente he aprendido sobre la marcha.

“No soy y nunca he sido el tipo de persona que quiere ser famosa. Realmente hago actuación porque me encanta, creo que es para lo que nací. Sé que suena un poco cursi, pero es verdad”.

Testmatch se estrena esta noche y se presenta hasta el próximo sábado.

“Me encantaría que fuera recogido y continuara contando su historia en algún momento”, dijo Haylie.

Entonces, ¿qué le depara el resto del año?

“Puede que haya otra producción en la que participe próximamente, pero es demasiado pronto para decir realmente”, dijo. “También hago bastante escritura y he escrito un cortometraje que estoy planeando producir el próximo año”.

Testmatch, Octagon Theatre Bolton, hasta el sábado 1 de junio. Detalles en www.octagonbolton.co.uk