AbbVie amplía las perspectivas de medicamentos psiquiátricos, firmando un pacto de I+D con una startup de neurociencia.

AbbVie tiene un medicamento de salud mental exitoso en Vraylar, pero el tubería de drogas psiquiátricas detrás de eso es delgado. El gigante farmacéutico está fortaleciendo sus perspectivas de drogas a través de una nueva alianza de investigación con Gilgamesh Pharmaceuticals, una startup en etapa clínica que tiene como objetivo desarrollar terapias con ventajas sobre medicamentos psicodélicos.
North Chicago con sede en AbbVie está lanzando la nueva alianza al pagar a Gilgamesh $65 millones por adelantado, según los términos del acuerdo anunciados el lunes. No se revelaron objetivos específicos o indicaciones de enfermedades.
Los medicamentos psicodélicos aprovechan la neuroplasticidad, que es la capacidad del cerebro para cambiar y adaptarse. Si bien los cambios pueden resultar en beneficios para los pacientes en indicaciones como la depresión, estos medicamentos también causan efectos psicoactivos y alucinaciones. Es por eso que los pacientes deben tomar estos medicamentos en un centro de tratamiento bajo la supervisión de un médico. Los candidatos a medicamentos de Gilgamesh son neuroplastógenos que también funcionan mediante neuroplasticidad. Pero la compañía con sede en Nueva York dice que sus medicamentos están diseñados para minimizar los efectos secundarios de los psicodélicos de primera generación.
Gilgamesh es parte de una ola de empresas emergentes que trabajan para mejorar los medicamentos psicodélicos. La startup descubre sus medicamentos con una tecnología de plataforma que utiliza algoritmos de aprendizaje automático para caracterizar la bioactividad de moléculas psicoactivas conocidas y nuevas. La compañía afirma que este enfoque le permite diseñar nuevos medicamentos optimizados para la seguridad, la eficacia y el acceso de los pacientes. La tecnología de Gilgamesh ha producido dos programas en etapa clínica, GM-1020 y GM-2505, ambos en desarrollo clínico de etapa intermedia para el trastorno depresivo mayor.
Vraylar de AbbVie tiene aprobaciones en esquizofrenia, trastorno bipolar y trastorno depresivo mayor. La droga se unió al portafolio de AbbVie como parte de la adquisición de Allergan por $63 mil millones, que se cerró en 2020. Vraylar representó más de $2.7 mil millones en ingresos el año pasado, un aumento del 35% en las ventas del año anterior, según el informe anual de AbbVie. La gran mayoría de esas ventas provinieron de los EE. UU. La tubería de neurociencia de AbbVie lista un candidato a medicamento psiquiátrico, una molécula pequeña llamada ABBV-932. Este modulador selectivo del receptor de dopamina D3 está en pruebas de fase 1 para la depresión bipolar en virtud de una asociación con Gedeon Richter, la compañía con sede en Budapest que desarrolló inicialmente Vraylar.
Bajo el acuerdo de AbbVie con Gilgamesh, las dos compañías trabajarán juntas en la investigación y el desarrollo de un portafolio de terapias psiquiátricas novedosas. El gigante farmacéutico con sede en North Chicago tiene la opción de liderar el desarrollo y la comercialización de programas que se deriven de la colaboración. Gilgamesh tiene derecho a recibir hasta $1.95 mil millones en concepto de tarifas de opción y hitos. También recibirá regalías de las ventas de AbbVie de cualquier producto aprobado.
“Queda una necesidad significativa no satisfecha para las personas que viven con trastornos psiquiátricos y sabemos que para innovar en este campo, debemos seguir tecnologías y enfoques novedosos”, dijo Jonathon Sedgwick, vicepresidente sénior de AbbVie y jefe global de investigación en descubrimiento, en un comunicado preparado. “Esperamos con interés trabajar con el equipo de clase mundial de Gilgamesh para avanzar en el desarrollo de nuevos neuroplastógenos y allanar el camino para enfoques de tratamiento adicionales en psiquiatría.”
Gilgamesh fue fundada en 2019 por el Dr. Jonathan Sporn, quien previamente había fundado Perception Neuroscience. La startup reveló una financiación de la Serie A de $27 millones en 2021. Gilgamesh recaudó dinero por última vez a fines de 2022, una ronda de financiación de la Serie B de $39 millones. Prime Movers Lab lideró ambas financiaciones.
Imagen: DrAfter123, Getty Images

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